Économie. Le pire est-il (enfin) derrière nous ?

D'après une étude réalisée dans 10 pays européens auprès de 10 400 personnes, le Baromètre Observatoire Cetelem analyse la perception et la réaction des Européens face aux crises actuelles, et plus particulièrement face à l’inflation. Des indicateurs clés pour mesurer et anticiper les perspectives d’épargne et de consommation en 2024 en Europe.

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Le moral des Européens reste quasi stable d’une année sur l’autre. La situation de leur pays et leur moral demeurent, en effet, impactés par un contexte politico-économique difficile. Ainsi, la note sur une échelle de 1 à 10 pour décrire la situation de leur pays et celle concernant leur situation personnelle s’inscrivent toutes les deux en très légère hausse (+0,1 point) à respectivement 5 points et 6 points. Ces notes se maintiennent sous leur niveau pré-crise du Covid-19. L’Allemagne et la France se distinguent à contre-courant avec des notes en recul sur les deux indicateurs.
Les Français, quant à eux, établissent la perception de la situation de leur pays à 4,9 points (-0,1 point) et la confiance envers leur situation personnelle à 5,9 points (-0,1 point).

L’inflation toujours fortement ressentie par les ménages en Europe

Si 88% des Européens considèrent que les prix ont augmenté en 2023, ils sont 59% à penser qu’ils ont « fortement augmenté » (-10 points sur 1 an) et 29% à estimer qu’ils ont « plutôt augmenté » (+7 points). L’inflation semble être plus fortement ressentie en Europe du Sud. Ainsi, au Portugal, en Italie et en Espagne, ils sont respectivement 81%, 65% et 65% à juger que les prix ont « fortement augmenté ». Le couple franco-allemand reste uni avec des perceptions similaires : 89% des personnes interrogées considèrent que les prix ont augmenté en 2023.

Pouvoir d’achat : toujours sous tension malgré un léger mieux

Si l’an passé, 53% des Européens estimaient que leur pouvoir d’achat avait baissé au cours des 12 derniers mois, ils sont 48% à le penser cette année. Par ailleurs, 19% jugent qu’il a augmenté contre 18% l’an dernier. La proportion de ceux qui disent que leur pouvoir d’achat est resté stable d’une année sur l’autre est en hausse de 4 points à 33%.
C’est au Portugal et en France que le ressenti est le plus négatif avec respectivement 58% et 55% des personnes interrogées qui disent que leur pouvoir d’achat a baissé.

Les intentions d’épargne en hausse dans quasiment tous les pays…

La baisse de l’inflation et la remontée des taux incitent les Européens à davantage épargner. Ils sont 53% à vouloir mettre plus d’argent de côté en 2024 contre 51% l’an passé. Seules l’Allemagne et la Suède sont à contre-courant avec des intentions d’épargne en recul de respectivement 2 et 3 points (57%). Du côté des intentions d’achat, une bonne résistance est constatée avec 53% des Européens qui déclarent avoir « envie » de consommer en 2024. Ce chiffre se situe exactement au même niveau qu’en 2023 et laisse penser que la consommation des ménages en Europe sera résiliente en 2024 malgré des taux d’intérêts élevés et une conjoncture économique relativement faible. Le grand gagnant de cette volonté de consommer concerne les dépenses liées aux voyages ou aux loisirs en forte hausse d’une année sur l’autre (+5%). Les intentions d’achat dans ce secteur (59% des personnes interrogées) arrivent loin devant celles concernant les abonnements à une plateforme de streaming vidéo (41%), et celles liées à de l’électroménager (40%).

Des arbitrages sévères dans le budget des ménages européens

Face à l’inflation la plus forte de ces 40 dernières années, les Européens ont fait preuve d’une grande capacité d’adaptation. Les renoncements à certaines dépenses ont été très nombreux. 62% des Européens, dont 65% des Français, ont ainsi renoncé à des dépenses liées aux loisirs et 58% à des dépenses liées aux vacances (59% au niveau France). En outre, 60 % des Français (54% au niveau Europe) ont restreint leurs achats de vêtements et chaussures et plus de 4 sur 10 (44% ; 37% en Europe) leurs dépenses alimentaires. L’équipement de la maison (ameublement, électroménager, TV hifi-vidéo) a également été très ciblé dans les arbitrages des consommateurs en 2023 (53% en France et 52% en Europe).

Méthodologie

Étude réalisée par Harris Interactive en novembre 2023 dans 10 pays d’Europe : Allemagne (DE), Belgique (BE), Espagne (ES), France (FR), Italie (IT), Pologne (PL), Portugal (PT), Roumanie (RO), Royaume-Uni (UK), et Suède (SE). Au total, 10 389 personnes ont été interrogées en ligne (mode de recueil CAWI). Ces personnes âgées de 18 à 75 ans sont issues d’échantillons nationaux représentatifs de chaque pays. La représentativité de l’échantillon est assurée par la méthode des quotas (sexe, âge, région d’habitation et niveau de revenus/CSP). 3000 interviews ont été réalisées en France et 800 dans chacun des autres pays.