J’ai testé pour vous : les grottes des Moidons

Réputées pour héberger les plus belles stalactites du département, elles fêtent leurs 30 ans en beauté. Plongée dans l’univers mystérieux et rafraichissant des entrailles du Jura.

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La grande salle pleine de stalactites laisse bouche bée. Photo Stephane Godin

Elles ont soufflé leurs 30 bougies dans une pénombre nimbée de stalactites, de colonnes scintillantes, de draperies, de concrétions calcaires en forme de piles d’assiette. En pénétrant 30 mètres sous terre dans les grottes des Moidons, à mi chemin entre Arbois et Champagnole, j’embarque pour un voyage spatio-temporel comme l’explique mon guide, Alex Meyer. Comme le souligne ce petit fils d’un des inventeurs (découvreurs) de la grotte, « une stalactite pousse goutte à goutte, à raison d’un centimètre par siècle ». Quand on voit « les plus belles du Jura » (plusieurs mètres de haut), on comprend mieux l’attirance intemporelle des hommes pour ces cavernes. « Ces grottes ont été inventées en 1966 » par les familles Murat et Meyer explique mon guide, mais elles ne sont ouvertes au public que depuis 1989 grâce à François et Isabelle Gauthier. A force de travail, ils ont permis de rendre l’accès des plus aisés : « Les 80 marches d’accès ont été remplacées en 2013 par une galerie où même les poussettes peuvent accéder » souligne l’exploitante, Isabelle Gauthier. Une particularité  « unique en France » selon elle.

Isabelle Gauthier, exploitante et Alex Meyer, guide ont à coeur de partager les trésors de la grotte.

Idéal en cas de canicule ou de pluie

Sans poussette, mais accompagné de touristes français et allemands, ma visite commence par la grande salle qui en impose. Dans cette immense cavité s’accumulent toutes les formes, toutes les couleurs qu’Alex Meyer tente de vulgariser. J’apprends ainsi que la température constante (10°C) et le taux d’humidité proche de 90% s’avèrent des plus plaisants en cas de canicule…ou de pluie. « C’est d’ailleurs cette eau qui en s’infiltrant formait une rivière souterraine ici » précise mon guide, désignant de sa torche les traces de sa présence. « La grotte n’est pas inondable » complète Isabelle Gauthier, ce qui permet de la visiter toute l’année à pied sec. Tandis que le guide poursuit ses explications, nous progressons (toujours sans marches) jusqu’à un cul de sac avant de faire demi-tour. Surprise : la visite n’est pas finie, et se conclut même par un spectacle « son et lumière » qui en met plein les yeux et les oreilles. Ce chef d’œuvre de Dame nature mérite assurément le détour…

Grottes des Moidons, route d’Arbois à Molain.
Ouvert tous les jours de 10 h à 17h30 en juillet-août (non stop). Départs des visites guidées toutes les 30 minutes environ.
Durée : environ 50 minutes avec le film de présentation, la visite guidée et commentée, et l’espace chauves-souris avec son labyrinthe pour les enfants.
Tarifs : adulte : 9,50 €, enfant (4 à 12 ans) : 6,50 €, adolescent ( 13 ans à 17 ans) : 7,50 €, offre spéciale famille. Contact : 03 84 51 74 94.